miércoles, 10 de junio de 2009

ABREVIATURA

La representación escrita de una o varias palabras que mediante una o varias de sus letras se puede hacer que la palabra o las palabras en cuestión resulten más cortas en el texto. Las abreviaturas se crean eliminando algunas de las letras o sílabas finales o centrales y, según la RAE, siempre se cierran con un punto (aunque hay algunos ejemplos aceptados por la propia RAE, como la abreviatura convencional de "c/c", que no siguen esta norma).

Cualquier escritor puede crear una abreviatura para su uso particular. No obstante, muchas abreviaturas tienen una forma convencional de uso general. Debido a esta facultad del escritor, suele ser una norma de estilo que las abreviaturas particulares o las de uso específico sean recogidas en un glosario al principio o el final de la obra (especialmente cuando ésta es extensa y tiene formato de libro).

Métodos para abreviar

Habitualmente se consideran dos formas normales de abreviación: truncamiento y contracción. La primera implica la eliminación de la parte final de la palabra (por ejemplo, "av." por ‘avenida’ o "c." por ‘calle’). Las abreviaturas obtenidas por truncamiento nunca pueden terminar en vocal (por ejemplo, aunque en inglés es muy habitual, la abreviación "ave." por ‘avenida’ es incorrecta en castellano). En la construcción de abreviaturas por contracción, se eliminan las letras centrales de la palabra y se dejan sólo las letras más representativas (por ejemplo, "avda." por ‘avenida’ o "cl." por ‘calle’). En este segundo método, es habitual el uso de una letra o letras finales voladas (por ejemplo, "adm.or" por ‘administrador’ o "n.º" por ‘número’). Estas letras voladas pueden escribirse subrayadas o sin subrayar.

Como se indica más arriba, la norma de la RAE es que las abreviaturas siempre finalizan en un punto, excepción hecha de los símbolos (no son abreviaturas) y los acrónimos. También se exceptúan a esta regla aquellas abreviaturas en las que el punto se sustituye por una barra inclinada "/", como en los casos de ‘calle’ ("c/"), ‘cuenta corriente’ ("c/c") o ‘cada uno’ ("c/u"). Como se observa en el anterior ejemplo, cuando la abreviatura se compone de dos palabras, el segundo punto y el espacio que separa a ambas palabras también se eliminan. Otro caso de excepción a la regla del punto es el de las abreviaturas que se escriben entre paréntesis (por ejemplo "(a)" por ‘alias’). Por el contrario, sí se debe escribir el punto antes de las letras voladas (por ejemplo, "Sr.ª" por ‘señora’ o "art.º" por ‘artículo’), y esto incluye el uso del mismo en abreviaturas con numerales (por ejemplo, "3.º" por ‘tercero’ o "1.er" por ‘primer’). Por otra parte, cuando la abreviatura sea la última palabra de la oración, el punto que señala el final de la misma sustituye al correspondiente punto de la abreviatura (por ejemplo en "trajo escoplo, martillo, llaves, etc."). No obstante, si la oración terminase con algún otro signo de puntuación (típicamente, el signo de interrogación o los puntos suspensivos), el uso del punto sí se considera necesario.

Otra cuestión interesante es que las abreviaturas mantienen las tildes de sus palabras de origen (por ejemplo, "pág." por ‘página’ o "admón." por ‘administración’). Incluso en sus formas voladas (por ejemplo en "C.ía").

Por lo general, el uso de mayúsculas en las abreviaturas corresponden al contexto en el que aparecen. Por ejemplo, "a. C." (no "A. C.") por ‘antes de Cristo’ o "a. D. g." por ‘a Dios gracias’. Sin embargo, hay situaciones en las que esta regla no se sigue. Por ejemplo: los tratamientos ("D.", "Sr.", "S. A. R.") siempre se escriben con mayúsculas, y algunas abreviaturas muy comunes (como "P. V. P." o "D. E. P.") siempre se escriben en mayúsculas.

Las formas plurales de las abreviaturas dependen de su forma de construcción. Si la abreviatura se obtuvo por el procedimiento de truncamiento, la forma normal de usarla en plural es mediante la adición de una -s al final (por ejemplo, "págs."). Si el truncamiento sólo dejó una letra (truncamiento máximo), el plural se expresa duplicando dicha letra (por ejemplo "EE. UU." por ‘Estados Unidos’). En las abreviaturas obtenidas por contracción, las reglas habituales de formación de plurales en español son aplicables: -s si la abreviatura termina en vocal y -es si termina en consonante. Hay, no obstante, algunas excepciones, como la forma habitual abreviada del plural de la palabra usted, que es "Uds." o "Vds.", y la forma habitual abreviada del plural de la palabra ‘peseta’ que es "pts." (y no "ptas"). Las letras voladas utilizadas en la formación de plurales también deben representar concordancia de número, de modo tal que la forma correcta abreviada del plural de ‘número’ es "n.os".

Cuando la abreviatura se ha construido por el procedimiento de contracción, el género de las abreviaturas (en las palabras con doble terminación) puede reflejarse añadiendo una "o" o una "a", según sea masculino o femenino (por ejemplo, "Abg.do" por ‘abogado’ y "Abg.da" por ‘abogada’). En el caso de las palabras cuya forma en género masculino termina en consonante y que son obtenidas por truncamiento, la forma normal de escribirlas es añadiendo una "a" volada al final de la abreviatura (por ejemplo, la forma recomendada por la RAE de la abreviatura para ‘profesora’ es "Prof.ª"), aunque no es infrecuente detectar casos en los que la "a" agregada no tiene forma volada (derivados de la dificultad en el uso de caracteres volados que había en las máquinas de escribir antiguas). Las palabras que terminan en consonante y se obtienen por contracción pueden utilizar cualquiera de las posibilidades anteriores.

El uso de abreviaturas está fuertemente ligado a la presentación impresa del escrito. Así, debe evitarse el uso de una abreviatura cuando sea la única palabra que aparece en una línea del texto (en cuyo caso debe sustituirse por la palabra no abreviada), y no se admite su uso para expresiones que abrevian varias palabras cuando la abreviatura completa no puede escribirse en la misma línea del texto. Por supuesto, esto ya deja entrever que no se permite la división de una abreviatura al final de una línea.

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